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专栏

075月 2021

绿茵医道:一些可以避免的不幸 (刊登於苹果日报)

彭庆茵医生

2021 年 5 月 7 日

彭庆茵――中大医务中心肠胃及肝脏科专科医生

绿茵医道:一些可以避免的不幸(刊登於苹果日报)

最近有一位婆婆由两名女儿陪伴来应诊。婆婆已七十多岁,是乙型肝炎带病毒者,身体一直无异样,间中有抽血检测肝酵素,数值时高时低,故没有特别跟进。近日婆婆持续脚肿,验血发现肝酵素升高及白蛋白偏低,超声波检查显示已有肝硬化,更见到一个约3厘米的阴影,最后不幸证实是肝癌。像婆婆的个案并不罕见,特别是乙肝在香港的患病率仍较高,是引发肝硬化及肝癌的主因。不过这个病变过程需要数以年计,若能及早接受跟进和治疗,很大机会可避免病情恶化。

除了乙肝,丙型肝炎、酒精性肝炎及脂肪肝等慢性肝病,都可令肝脏组织反覆发炎、增生及坏死,久而久之变成纤维化甚至肝硬化,癌变风险亦倍增。然而,慢性肝炎未必会引起明显症状,到晚期肝硬化才会出现食欲不振、消瘦、易倦等。到黄疸、皮肤痕痒、腹胀积水、胃及食道出血甚至神志不清时,通常已属肝衰竭等严重情况。

正因初期没病徵,很多病人未能察觉慢性肝炎的威胁,否则或可改写故事的发展。若能提早知道肝纤维化及受病毒攻击,便可及早用药抑制乙肝病毒,虽然需要长期服药,但现有的药物副作用不多,更重要是可十分有效地遏止病毒活动,从而将肝脏病变速度减至最低,降低最终演变成肝癌的机会。

那病人可如何及早警觉?作为肝脏及肠胃科专科医生,一般会提醒慢性肝病患者每年最少做一次肝脏超声波扫描,若有肝硬化更要半年一次。验血方面,不能只验肝酵素,部份肝硬化病人因肝脏细胞坏死,肝酵素反而呈会正常水平,因此要同时检测反映肝癌指数的甲胎蛋白及病毒指数,亦要定期接受肝纤维化扫描,才可全面评估肝硬化及肝癌风险。

假如不幸确诊肝癌,视乎肿瘤体积和位置、附近组织受入侵程度、扩散情况及肝功能等,有不同治疗选择。最理想当然是完全切除肿瘤,但只有约两成病人属这类情况。如肿瘤太大或不能切除,便需以肝脏移植作治疗方案。若属肝癌中后期而未有扩散,可透过经动脉化疗栓塞、放射治疗、酒精注射或热能疗法等控制病情。假如病情较严重或已扩散,则可用标靶治疗及免疫治疗以延长寿命。

前文提及的婆婆最后转介到医院接受手术及其他跟进治疗,希望她在女儿的悉心照料下,可以早日康复。母亲节将至,亦借此机会祝天下母亲健康快乐!