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专栏

221月 2021

脑有所医:肿瘤转移不能忽视 (刊登於苹果日报)

黄海东医生

2021 年 1 月 22 日
黄海东医生-中大医务中心神经外科专科医生
脑有所医:肿瘤转移不能忽视(刊登於苹果日报)

一位患有早期肺癌的病人,两年前接受肺叶切除手术后,生活正常愉快。但最近他却常常感到头晕,步行时有轻微不稳,初期也不以为意,但经过家庭医生跟进了两星期仍没有改善,其后在脑部扫描发现左侧小脑有一处阴影,怀疑是肺部肿瘤转移扩散。

病人被转介到我处时仍然不太能接受自己有肿瘤扩散的事实,因为他觉得已经治愈两、三年,身体一直健康,最近的胸肺扫描也没有异样,不应该再有肿瘤在脑部出现。但原来恶性肿瘤脑转移是很常见的,粗略估计约三成患癌病人最终会有脑部转移。这是因为我们的脑部与肝脏一样需要大量血液供给营养,因此癌细胞也较容易经血液扩散到脑部,特别是肺癌及乳癌属於两种最常见扩散到脑部的肿瘤。

癌症转移或扩散到脑部,大致可分为局部转移和远距离转移。远距离转移即是癌细胞经血液扩散,可能在原发性肿瘤治疗后相隔很久才被发现,约 15%病人更是之前没有任何癌症或肿瘤病历,一经发现时已属远距离脑转移。现时有不同理论解释这现象,其中一个可能是脑部本身有天然屏障 (Blood-Brain Barrier)阻挡,导致治疗肿瘤的药物不能轻易通过屏障,因此虽然药物可压抑部份癌细胞,但藏在脑部内的则无法完全清除。

治疗方面,外科切除手术是纾缓病徵及保存身体其他功能的一线治疗,但手术也有其局限性,如果肿瘤太接近脑功能区,便无法完全安全地切除,患者在手术后还需要接受放射或化学治疗,用以消除一些肉眼看不见或手术无法切除的癌细胞,藉此提高治愈的机会。如果患者选择不接受任何治疗,据一般估计,寿命或只能维持数个月。

一般来说,若癌症病情已恶化至远距离转移阶段,根治机会亦随之下降,医生会视乎情况需要,利用合适方法纾缓病人各方面的不适。随着医学及药物的不断进步,现时部份远距离转移的病人在接受适当药物治疗后,可延长生存时间。譬如上文提及的病人,他接受手术后再接受脑部放射治疗,化验结果亦显示癌细胞具有特定的标靶目标(EGFR 基因突变),现时有数种标靶药物对此类病例有不错的治疗效果,这对病人的生存意志有正面的鼓励。