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专栏

285月 2021

脑有所医:癌症脑转移的处理(刊登於苹果日报)

黄海东医生

2021 年 5 月 28 日

黄海东医生-中大医务中心神经外科专科医生

脑有所医:癌症脑转移的处理(刊登於苹果日报)

一位肺癌病人经过两年多的标靶治疗后,最近头部疼痛,扫描后不幸证实癌细胞转移到脑部,肿瘤科医生提议进行脑部放射治疗,病人非常忧心。脑部转移是由於癌细胞进入人体血液,随血流移至脑部。约9%至20%的癌症病人会发生脑部转移的现象。某些特定癌症如肺癌、乳癌及黑色素细胞癌的发生率较高。脑部因有特殊的「血脑障壁」,会阻挡化疗或标靶药物,令治疗效果打折扣。近年肺癌的标靶治疗取得很大进步,但第一至二代标靶药仍无法通过血脑障壁,有机会形成全身癌细胞受控,但仍有脑部转移的现象。

脑部转移的症状包括脑压升高引发头痛、恶心及呕吐等;神经学症状如肢体无力、走路不稳、视力模糊、肢体抽筋、语言困难和性格变化等;亦有机会有肿瘤出血和脑痫发作等急性症状。因此,若不积极处理脑部转移或控制欠佳,会大大影响患者的日常生活。

脑部放射治疗为常用的姑息性(palliative)治疗。主要目的包括:

1)减轻症状:减慢癌细胞生长,但不能完全消灭癌细胞。

2)预防其他脑转移:实际转移到脑部的肿瘤数目,通常比核磁共振影像显示的还多;全脑放射治疗可降低脑部其他位置再发生脑转移的机率。

3)加强后续化疗效果:全脑放射治疗可令血脑障壁的阻挡功能下降,提高化疗或标靶药物在脑部的浓度,加强后续疗效。

但放射治疗亦有后遗症,包括疲倦和嗜睡,通常在治疗后第二至四周最明显,约一至两个月时间才会慢慢恢复。此外,食欲不佳、神经学症状暂时加重、头痛、头晕、头皮皮肤发炎等也时有发生;患者亦会脱发,通常在疗程结束后三至六个月会长回。年龄较大、肿瘤较大或水肿较严重的患者,上述症状可能较明显。其他长期问题包括记忆减退、说话流畅度及认知功能受影响,以完成治疗后三个月最明显,大部份可逐步恢复,但少数病患的记忆力衰退会持续逾十二个月。

其他的治疗方法包括放射外科及手术切除,通常适用於肿瘤转移数目较少的情况,并非每个患者都适合,并要经神经外科医生评估效果及安全性。在手术后,大部份病患仍需接受全脑放射治疗,又或於手术部位局部加强放射治疗,以更好地控制病情。